Mikä on tupakka-nikotiini

2022-04-03

Nikotiini on molekyyli, alkaloidi, jota luonnollisesti tuottavat jotkin Solanaceae-perhe, johon kuuluu tupakan lisäksi myös chiliä, tomaatteja, perunoita, munakoisoja tai petuniaa. Näistä kasveista tupakka (Nicotiana tabacum) on yksi nikotiinirikkaimmista 8–14 prosentin osuudellaan, ja siksi sitä on käytetty, kuivattu ja poltettu savukkeissa.

Nikotiini ja tupakka ovat kulkeneet käsi kädessä yli sadan vuoden ajan. Kun poltettu nikotiini aiheuttaa tupakoitsijoille psykologista ärsykettä, mikä tekee siitä riippuvuutta. Poltetuissa savukkeissa tupakanlehtiä on käytetty ensisijaisesti ilman muuta käsittelyä kuin kuivaamista. Kirkkaat tupakanlehdet ovat sadonkorjuuvalmiita, kun ne muuttuvat keltavihreiksi, niiden sokeripitoisuus on maksimissaan ja ne kovettuvat syvän kullanruskeaksi miedolla maulla. Tupakkayhtiöt ovat työstäneet tätä makua lisäaineilla, joiden kiistanalaista käyttöä pidetään savukkeiden riippuvuuden lisääjänä.

Nikotiinia on käytetty myös hyönteismyrkkynä toisen maailmansodan jälkeen, mutta sen käyttö on vähentynyt, kun muita halvempia molekyylejä tuli saataville kemianteollisuudesta.