Malesian ehdottama vero vahvistaisi mustia markkinoita

2022-02-15

Viime viikon uutisten jännitystä siitä, että Malesia aikoo laillistaa nikotiinin höyrystäminen, ovat vaimentaneet valtiovarainministeriön suunnitelman yksityiskohdat. Hallitus ehdottaa niin korkeaa veroprosenttia, että sillä olisi merkittäviä tahattomia seurauksia.

Hallituksen vuoden 2022 talousarvioon sisältyvä e-nesteen veroprosentti on 1,20 Malesian ringgittiä millilitralta. Yksi ringgitti (RM) vastaa 24 Yhdysvaltain senttiä, joten 1,20 RM vastaa 0,29 dollaria/ml – kolme kertaa nikotiinittoman vape-mehun nykyinen 0,40 RM vero. Veron on määrä tulla voimaan 1. tammikuuta 2022, vaikka Malesian laki kieltää tällä hetkellä nikotiinin myynnin ilman reseptiä.

Ehdotettu korko merkitsisi 72 RM:n veroa 60 ml:n e-nestepullosta eli noin 17 dollaria. Näin korkea veroaste estäisi monia vapareita ostamasta laillisia e-nestebrändejä ja sen sijaan pakottaisi heidät jatkamaan ostamista mustilta markkinoilta. Sen lisäksi, että tällainen äärimmäinen vape-vero rohkaisee jo kukoistavia laittomia markkinoita, se saisi tupakoivia luopumaan vaihtamasta höyryämiseen.

"Toivomme, että hallitus voi harkita asetetun veroprosentin tarkistamista, koska se on melko korkea", Malesian Vape Industry Advocacyn (MVIA) puheenjohtaja Rizani Zakaria sanoi The New Straits Timesille. "Veron korotus tekee vape-tuotteista kalliimpia kuin savukkeet Malesiassa."

Nykyinen Malesian kielto myydä nikotiinia sisältäviä nesteitä jätetään laajalti huomiotta. Joidenkin viimeaikaisten arvioiden mukaan laittomien tuotteiden osuus nykyisistä markkinoista on 80 prosenttia. Hallitus määrää jo 10 prosentin valmisteveron laitteille ja RM 0,40/ml (nollanikotiinittomille) vape-mehuille, mutta valmisteveron kantaminen on parhaimmillaan harmaan markkinan tuotteilla epätasaista ja mustan e-nesteen osalta olematonta.

Sillä välin, kun höyrystävien kuluttaja- ja kauppajärjestöt yrittävät saada hallituksen vakuuttuneeksi siitä, että liiallisesta verosta ei ole hyötyä kenellekään, Malesian höyrystystä vastustavat järjestöt vaativat hallitusta peruuttamaan toimintansa ja jättämään nykyisen nikotiinituotteiden kiellon voimaan.

43 kansanterveys-, lääketieteen ja lastensuojeluryhmän 30. lokakuuta antamassa yhteisessä lausunnossa Malesian parlamenttia kehotetaan vaatimaan terveysministeriötä harkitsemaan uudelleen suunnitelmaansa. Allekirjoittajia ovat muun muassa Malesian kansallinen syöpäyhdistys, Malaysian Women's Action for Tobacco Control and Health, Malesian Pharmacist Society ja Malesian Environmental Health Association.

"Tämä päätös on vastoin Maailman terveysjärjestön (WHO) viime vuonna antamaa varoitusta, jonka mukaan sähkösavukkeiden on tieteellisesti todistettu vaikuttavan käyttäjiinsä", sanotaan The New Straits Times -lehden mukaan.